Răspuns lui Bickerstaff Câteva gânduri privitoare la predicţiunile dlui Bickerstaff pentru anul 1708, datorate unei persoane de viţă nobilă.


imagini irlanda

Nu am văzut, în ultimii ani, un manuscris lipsit de valoare care să fi stârnit aşa de multe comentarii sau să fie cumpărat cu mai mult entuziasm decât aceste predicţiuni. Ele fac parte din genul de scrieri care pe oamenii necultivaţi îi lasă cu gura căscată, pe oamenii aflaţi mai presus de prostime îi delectează, iar celor cu adevărat luminaţi le întărâtă gustul pentru zeflemea; totuşi, printre aceştia din urmă, ştiu mai mulţi care stau la îndoială şi ar vrea să ştie dacă autorul a voit să-şi înşele cititorii sau s-a înşelat pe el însuşi. Oricum ar fi, s-ar părea că el s-a priceput al naibii de bine să combine ceea ce place prostimii cu ceea ce i-ar putea distra pe oamenii de bună condiţie. Scriitorul este, cu siguranţă, un om de spirit şi de aleasă erudiţie, cu toate că lucrarea e scrisă parcă într-o pornire bruscă de veselie, cu gândul parşiv de a se distra pe seama tuturor, făcând tot oraşul să vorbească de o scriere care nu tratează despre nimic; şi nu mă îndoiesc deloc că el şi amicii săi ascunşi se prăpădesc de râs într-un colţ mai ferit văzând miile de oameni pe care i-au tras pe sfoară. Şi or să mai râdă o vreme, adică până când va sosi momentul ca aceste profeţii mincinoase să fie dezminţite de fapte. E un mare semn de întrebare dacă, după ce primele două sau trei profeţii nu se vor înfăptui, oamenii noştri vor fi destul de scârbiţi ca să-şi scoată de la inimă această adunătură de scorneli şi să nu mai aştepte cu sufletul la gură împlinirea celorlalte. Sunt convins că există mii de persoane care păstrează cu sfinţenie acest calendar al dezastrelor pe 1708, ca să-l confrunte cu evenimentele reale, şi ca să se convingă dacă astrologul a indicat în mod exact ziua şi ora. Şi îi consider pe aceştia drept fraierii preferaţi ai dlui Bickerstaff, cei pentru care a scris de fapt glumele sale gogonate. Deocamdată, el mai are şapte săptămâni liniştite, în care toată lumea stă în aşteptare; atâta durează până la data când ar trebui să se împlinească prima lui predicţiune – moartea mult hulitului făcător de almanahuri; şi dacă acest pretins astrolog se întâmplă să fie un tont slab de înger şi un ipohondru, sau dacă are o credinţă puternică în meseria lui, profeţia asta s-ar putea îndeplini exact aşa, în chipul cel mai firesc cu putinţă. Cunosc pe cineva care, având a se plânge de purtarea unui negustoraş din oraş, i-a scris un bilet ca de la un anonim, în care îl prevenea că i se va strecura în băutură o otravă care lucrează încet şi îl va trimite pe lumea cealaltă după un răstimp de o lună de zile; speriat, omul a început să bolească de-a binelea şi să se usuce pe picioare prin puterea închipuirii sale, şi ar fi mierlit-o cu siguranţă, dacă nu ar fi fost prevenit că totul fusese o glumă. Dacă acel Partridge ar păţi-o la fel, bunul renume al dlui Bickerstaff ar fi salvat, cel puţin pentru cincisprezece zile, adică până când se va afla dacă, în Franţia, cardinalul de Noailles e în viaţă sau a murit pe data de 4 aprilie, conform celei de-a doua preziceri.
Pentru o lucrare aşa de prost scrisă, observaţiile privind astrologia sunt juste şi pertinente; şi cum, după părerea mea, ea este o satiră împotriva naivităţii prostimii şi a foamei uşuratice de a ridica vălurile de pe evenimentele viitoare; autorul nu ne dă altceva decât ce merităm. Şi, odată ce ne e dat să auzim încontinuu, la orice colţ de stradă, tot felul de ştiri trăznite şi uimitoare, aprob cu plăcere faptul că un ins mai mintos şi pus pe şotii se dedică acestei meserii, spre propria sa distracţie, dar şi pentru a noastră.
Mi se pare potrivit aerul savant pe care îl ia în introducere şi în concluziile lucrării, care a păcălit pe unii cititori care nu-s deloc slabi de minte, încât l-au luat în serios. El ne anunţă că îşi pune în joc întreaga sa reputaţie când face aceste predicţiuni şi îl provoacă pe Partridge, odată cu gaşca lui, să-l demaşte ca pe un şarlatan dacă se înşeală asupra vreunuia din faptele înşiruite în opera sa; sunt convins de adevărul frazelor lui, la fel cum sunt de convins că îi este foarte indiferent dacă acest Isaac Bickerstaff va fi sau nu va fi dezvăluit ca impostor. Căci am văzut cu uimire cum semnează această broşurică scandaloasă împreunând un străvechi nume de familie cu un nume de botez de-a dreptul ieşit din comun; şi mă întreb dacă se va fi găsind în acest oraş un om cu numele acesta.
(…)
Cât priveşte prezicerile în sine, nu le voi dedica o cercetare specială; dar cred că savantul Partridge ar face bine să le studieze atent şi să pună în seama dlui Bickerstaff cât mai multe erori de astrologie. Ar fi îndreptăţit, gândesc eu, să-i pretindă distinsului autor să facă public calculul exact privind astrograma lui Partridge, pe baza căreia el anunţă atât de categoric momentul şi felul morţii sale; iar dl Bickerstaff, ca om de onoare, ar face bine să-i ofere la rându-i lui Partridge posibilitatea de a-i calcula astrograma, trimiţându-i o notă cu data şi locul naşterii sale, odată cu celelalte informaţii necesare pentru o astfel de lucrare. Urmând ca lumea savanţilor să participe atunci la o dezbatere, fiecare specialist luând partea unuia sau altuia dintre oponenţi.
L-aş mai sfătui pe dl. Partridge să întrebe de ce dl. Bickerstaff n-a făcut nici o profeţie a cărei împlinire să fie cu mai puţin de două luni ulterioară publicării broşurii sale. Iată un detaliu ce pare uşor suspect: s-ar spune că el vrea să ţină lumea cu sufletul la gură un timp mai îndelungat; căci e greu de crezut că n-ar fi putut face nici măcar o prezicere pentru intervalul de azi până în data de 29 martie; ceea ce putem spune e că dl. Partridge şi confraţii lui au procedat mai corect, precizând prezicerile lor (aşa, bune, proaste, cum sunt) pentru fiecare lună a anului.
(…).
Pentru luna iulie, el ne vorbeşte despre un general care, printr-o comportare eroică, îşi va recupera renumele grav ştirbit cândva. Asta se potriveşte lordului Galway, şi, dacă o fi deja mort, cum anunţă unele gazete, dl. Bickerstaff a comis o eroare grosolană. Dar nu insist asupra acestui punct, căci ar fi un mare ghinion dacă n-am putea descoperi şi un alt general căruia să i se potrivească descrierea şi căruia i s-ar putea aplica la fel de bine prezicerea.
Moartea regelui Franţiei e anunţată în modul cel mai categoric; dar nu-i o alegere prea nimerită să-l faci să moară la Marly, unde nu şade niciodată în acest anotimp, cum am constatat eu însumi pe parcursul celor trei ani petrecuţi în acel Regat; şi după cum am aflat discutând cu dl. Tallard despre Curtea Franţei, e sigur că regele nu merge la Marly, în ruptul capului, decât când începe acolo sezonul potrivit pentru vânătoarea cu câini: adică în luna august abia. Această eroare grosolană a dlui Bickerstaff se explică prin aceea că nu cunoaşte destul Franţa.
În final, el reînnoieşte promisiunea de a publica preziceri complete pentru anul ce vine, lucru pentru care ceilalţi astrologi nu se simt prea mâhniţi. Presupun că le vom vedea publicate cam tot atunci când va apărea şi „Istoria universală şi comparată a urechilor”. Eu sunt de părere că omul nostru e cam terminat şi, fără să fiu de meserie astrolog, mă pot aventura să fac o profeţie: că Isaac Bickerstaff e mort deja, şi că şi-a dat duhul exact în momentul când predicţiunile sale erau gata pregătite pentru tipărire; că a căzut din nori acum vreo nouă zile şi că, vreo patru ceasuri după aceea, s-a urcat la cer din nou sub formă de vapori, şi va coborî poate, într-o zi sau în altă zi, când o să aibă pregătită o glumă nouă gustoasă şi distractivă, pe care s-o dea spre mestecare fraierilor din acest oraş; şi cu siguranţă că va reuşi, ori de câte ori va încerca, adică atâta timp cât va resimţi acelaşi dispreţ fără cusur pentru epoca sa şi pentru inteligenţa altora şi se va încăpăţâna să trateze un grup de minimum un milion de inşi ca pe marionetele sale. (…)

fragment din volumul Istorii irlandeze,  Jonathan SWIFT, selecţie, traducere şi note de Bogdan Bădulescu, în curs de apariţie la Editura Excelsior Art

Anunțuri

Un comentariu la “Răspuns lui Bickerstaff Câteva gânduri privitoare la predicţiunile dlui Bickerstaff pentru anul 1708, datorate unei persoane de viţă nobilă.

Lasă un răspuns / Leave a comment

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s